Baobab – árbol milagroso africano

Baobab

La madera de baobab tiene una estructura tan blanda y porosa que, cuando se infecta con un hongo, se descompone extremadamente rápido y forma enormes huecos. Mientras tanto, esto no afecta su existencia de ninguna manera: un árbol hueco desde el interior es bastante capaz de sobrevivir durante más de una docena de años. Los pueblos indígenas de África se han adaptado durante mucho tiempo para utilizar este agujero en su beneficio: en su mayoría almacenan granos allí, pero también hay opciones más interesantes.

Por ejemplo, uno no puede dejar de sorprenderse por el hecho de que en Zimbabue se colocó una verdadera estación de autobuses, capaz de acomodar a dos docenas de personas; en Limpopo montaron un bar; en Botswana plantaron una planta que antiguamente se usaba en lugar de un calabozo; y en Senegal, los poetas fueron enterrados en ellos, porque se creía que no eran dignos de ser enterrados en la tierra.

¿Qué es un fenómeno maravilloso?

Baobab pertenece al género Adansonia de la familia Malvaceae (a veces se hace referencia a la familia Bombax, ya que no existen distinciones claras entre estas familias). Este árbol se encuentra solo en las sabanas áridas de África tropical, en un área cubierta de vegetación herbácea con árboles y arbustos ocasionales. Y luego, solo aquellos que se han adaptado para sobrevivir en la estación seca (el año en la sabana africana consta de dos períodos: cálido lluvioso y cálido seco).

El baobab se aclimató a las condiciones locales de una manera bastante inusual: la humedad y los nutrientes que absorbe como una enorme esponja le ayudan a mantener un tronco ancho, a menudo de hasta diez metros de diámetro (un dato interesante: el árbol más ancho descrito por los botánicos tenía un ancho de 54,5 m, y en un momento estuvo incluido en el Libro Guinness de los Récords).

Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab

Cabe señalar que con tal grosor, su altura es pequeña y varía de 18 a 25 metros, solo 2-3 veces su ancho; tal compacidad le da a la planta la oportunidad de no morir bajo el sol abrasador.

Bonsai

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Pero el agua en el árbol retiene, impidiendo que se evapore, blanda por fuera y fuerte por dentro de la corteza, cuyo espesor es de 10 cm.Las raíces de la planta también juegan un papel importante en la conservación de la humedad, que, extendiéndose sobre la superficie por más de una docena de metros, recogen toda la humedad disponible para ellos. Un dato interesante es que durante el período seco, cuando el baobab africano comienza a consumir su suministro de agua, la planta disminuye ligeramente de tamaño y así hasta el comienzo de la estación lluviosa, después de lo cual comienza a aumentar nuevamente.

fruta del pan de mono

Es durante la estación seca que el baobab muda sus hojas y comienza a parecerse a un árbol que sobresale con sus raíces. Los africanos están convencidos de que esto sucedió debido al hecho de que la planta enojó a Dios cuando no quiso vivir donde él la quería. No le gustaba ni en el valle del río Congo (el baobab decidió que aquí era extremadamente húmedo para él), ni en la ladera de la montaña verde.

La planta enfureció al Creador por lo que la arrancó de la tierra y la metió boca abajo en medio de la sabana. Pero a la planta dañina le gustó esta área, y decidió quedarse aquí para siempre, dándose a conocer por las descripciones como un árbol cuyas raíces crecen hacia arriba.

Después de tirar las hojas, el baobab comienza a florecer (lo hace de octubre a noviembre): aparecen brotes redondos en las ramas desnudas. Por la noche, florecen y parecen flores grandes, de unos veinte centímetros, con cinco pétalos blancos curvados hacia atrás y estambres esféricos de color rojo oscuro. Es interesante que la flor vive solo una noche, atrayendo murciélagos frugívoros y murciélagos para su polinización. Después de eso, se marchita, comienza a emitir un olor a podrido y se cae.

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Baobab

Y después de un tiempo, aparecen frutos de baobab, de forma ovalada o redonda con una piel gruesa y esponjosa, que contiene una deliciosa pulpa agria con semillas negras (es interesante que a los babuinos les guste mucho esta pulpa, por eso los africanos llamaron a esta planta “fruta del pan del mono” ).

árbol de la vida

Es un hecho establecido desde hace mucho tiempo que el baobab tiene madera blanda y saturada de agua y, por lo tanto, es propenso a varios hongos que lo devoran desde el interior; por lo tanto, los troncos de estos árboles a menudo son huecos o huecos.

El baobab es una planta tenaz y, por lo tanto, los agujeros no son motivo de muerte. Aunque esto todavía contribuye a su destrucción gradual: el árbol comienza a hundirse lentamente y, al final, se convierte en un montón de fibra (aunque este proceso le llevará varias décadas e incluso siglos).

La corteza de esta planta también es asombrosa, si se arranca, no dañará al árbol, porque muy pronto volverá a crecer.

Baobab

Un hecho igualmente interesante es que si se corta un baobab o un elefante lo derriba (a estos animales les gustan mucho las fibras jugosas de su núcleo y, por lo tanto, pueden comerlo por completo), y solo queda una raíz del sistema de raíces. , todavía intentará echar raíces y seguir creciendo, pero ya tumbado.

Cuánto tiempo vive exactamente el baobab, los científicos no pudieron determinarlo realmente: este árbol no tiene anillos de crecimiento. Los botánicos tienden a pensar que este árbol puede vivir unos mil años. Con la ayuda del análisis de radiocarbono de una de las plantas, se pudo determinar que su edad supera los 4,5 años.

Árbol Universal

Es interesante que no solo los babuinos y los elefantes se benefician de este árbol, sino que también los africanos que viven en ellos usan casi todas las partes del árbol en lugar de almacenes y las usan en la vida cotidiana.

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Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab Baobab

De la corteza de esta planta se elabora una fibra gruesa, a partir de la cual se fabrican posteriormente telas duraderas, bolsas, redes de pesca y cuerdas. De las cenizas se elaboran diversos medicamentos, que se utilizan en el tratamiento de resfriados, disentería, fiebre, asma, enfermedades del corazón, y también alivian el dolor de muelas y las molestias que se producen tras la picadura de mosquitos, moscas y otros insectos.

hojas y brotes

Se usan brotes jóvenes en lugar de espárragos hervidos, las ensaladas se hacen con hojas verdes, las especias se hacen con las secas.

Baobab - un árbol milagroso

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pulpa de fruta

La pulpa de la fruta sabe a jengibre, por lo que se prepara una bebida que se parece a la limonada; para esto, la fruta primero se seca, luego se lava en polvo y se diluye en agua. Pero de las cenizas de la pulpa se obtiene aceite, sobre el que posteriormente se cocinan los alimentos.

Semilla

Las semillas de baobab se comen tanto crudas como tostadas, mientras que los granos tostados, después de moler, crean una bebida parecida al café.

El polvo de flores se usa para hacer pegamento; después de secar la cáscara dura del feto, hacen vasos con ella; y el humo al quemar pulpa seca ahuyenta insectos, especialmente mosquitos. Los africanos también usan activamente esta planta en cosmetología: se lavan el cabello con un polvo hecho de los frutos de este árbol, hacen jabón y las mujeres se pintan la cara con jugo rojo, que contiene las raíces de la planta.

Los baobabs africanos son árboles de hoja caduca que varían en altura de 5 a 30 metros.

Los baobabs son los árboles más gruesos de la tierra, su circunferencia a veces es de decenas de metros.

Los baobabs tienen la madera muy suelta y en sus troncos se forman grandes cavidades de más de diez metros cuadrados. A menudo, la gente usa estos baobabs para sus necesidades.

Se ha demostrado científicamente que la edad de los baobabs puede ser de hasta 3000 años o más.

Arcoiris sobre el baobab

Trato generoso

¿Cómo es un baobab africano?

Los baobabs africanos son árboles increíblemente resistentes. A pesar de que a menudo se forman grandes huecos en sus troncos, los árboles con estos huecos siguen viviendo durante muchos cientos de años. Los enormes huecos de algunos de los baobabs se utilizaron como tienda, prisión, casa, granero y parada de autobús. Los baobabs son ciertamente muy diferentes de cualquier otro árbol. El tronco del baobab está cubierto de una corteza lisa y brillante, que no se parece en nada a la corteza de otros árboles. La corteza de los baobabs es de color gris rosado o, a veces, adquiere el color del cobre.

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Elefantes aplastando baobabs

Cuando el baobab está sin hojas, sus ramas parecen raíces que sobresalen en el aire, como si hubiera sido plantado boca abajo. Los baobabs son muy tenaces, puedes quitarles la corteza, pero se cubrirán con corteza nueva y seguirán creciendo. Y cuando mueren de viejos, simplemente se pudren por dentro y colapsan, dejando un montón de polvo. Esto hace que mucha gente piense que los baobabs no se están muriendo, sino que simplemente están desapareciendo.

corteza de baobab

Los baobabs sustentan la vida de muchos seres vivos, desde elefantes hasta miles de insectos y gusanos que viven en su madera. Los pájaros anidan en sus ramas, los babuinos se alimentan de sus frutos, los insectos y los murciélagos beben su néctar, mientras polinizan las flores. Los elefantes a menudo aplastan árboles enteros y comen madera blanda.

Elefante en el baobab

Los baobabs jóvenes se ven muy diferentes de los árboles maduros, razón por la cual los bosquimanos creen que no crecen como otros árboles. Pero en algún momento, el baobab, aparentemente completamente sano, de repente cae al suelo con estrépito y luego simplemente desaparece. No es de extrañar que se consideren árboles mágicos.

Flores y frutos de baobab

El árbol baobab tiene grandes flores blanquecinas que se abren por la noche y tienen un olor agradable inusual. Florecen solo una noche, por la mañana las flores se marchitan y el olor se vuelve repugnante.

baobab en flor

Los frutos que crecen en lugar de flores miden hasta 20 cm de largo, contienen ácido tartárico y vitamina C, por lo que se suelen utilizar para hacer bebidas refrescantes.

Cosecha de frutos de baobab

Las semillas tostadas y molidas se utilizan para hacer una bebida similar al café. La pulpa fresca de la fruta es comestible. Los babuinos se alimentan de los frutos de los baobabs. El fruto no es la única parte del baobab que se puede utilizar. Las hojas se pueden hervir y comer, y el polen es un excelente pegamento.

Leyendas del baobab

Las tribus a lo largo del río Zambezi creen en la leyenda de que cuando el mundo era joven, los baobabs eran hermosos y orgullosos. Sin embargo, por alguna razón, enojaron a los dioses y sacaron los baobabs, pero luego se arrepintieron de haberlos vuelto a poner en la tierra, pero no con cuidado, sino con las raíces hacia arriba. Así es como ahora crecen boca abajo. Los espíritus malignos guardan sus flores blancas y cualquiera que recoja una flor de baobab será asesinado por un león.

Raíces hacia arriba

En Zambia, se cree que antes de la llegada del hombre blanco, en el baúl vacío de un gran baobab, vivía una gran pitón, que era adorada por los lugareños. Cuando oraron por lluvia, buenas cosechas y buena caza, la pitón dio lluvia en respuesta a sus oraciones. Sin embargo, un cazador blanco le disparó a una pitón, y esto provocó una catástrofe, las lluvias dejaron de caer en estos lugares y en lugar de campos florecidos, aquí se formó un desierto. Los lugareños afirman que en las noches tranquilas, dentro del viejo baobab, se puede escuchar el silbido de una pitón que dice que la gente se iría de aquí por completo.

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serpiente baobab

En el Parque Nacional Kafue en Zambia, un gran árbol baobab se conoce como “Kondanamwali”, un árbol que se alimenta de niñas. Según la leyenda, este baobab una vez se enamoró de cuatro hermosas chicas que vivían a su sombra. Cuando crecieron, comenzaron a buscar maridos, pero el baobab no quería dejarlas ir. Una noche, durante una fuerte tormenta, el baobab abrió su baúl y dejó entrar a las niñas y no lo dejó salir. En sus ramas, el baobab les ha dotado de una casa de la que no tienen salida. En las noches tormentosas de su baobab, se escucha el llanto de las muchachas allí prisioneras. Y este grito es más terrible que el rugido de los animales salvajes.

sin hojas

Los bosquimanos africanos tienen una leyenda sobre el dios Thor. No le gustaba el baobab que crecía en su jardín, así que lo arrojó por encima del muro del Paraíso a la Tierra. Y aunque el árbol cayó boca abajo, siguió creciendo.

verdadero africano

No es de extrañar que varias supersticiones estén asociadas con un árbol de aspecto tan extraño. Algunas tribus creen que si tomas una flor de un baobab, un león te comerá, pero si bebes agua infundida con semillas de baobab, estarás protegido del ataque de un cocodrilo.

Los beneficios de los baobabs

Cuerdas, esteras, cestas, papel, tela, cuerdas para instrumentos musicales están hechos de fibras de corteza. Aunque la eliminación de la corteza de la parte inferior del tronco amenaza a los árboles con la muerte, por alguna razón no solo sobreviven, sino que también regeneran nueva corteza. Las hojas frescas de baobab saben a espinacas y se utilizan en lugar de verduras. Las hojas se usan con fines medicinales para tratar trastornos renales y de la vejiga, asma, picaduras de insectos y otras dolencias. Los frutos de los diferentes tipos de baobabs difieren tanto en apariencia como en sabor.

cosecha de baobab

En Limpopo, se cree que cuando un niño se baña en agua empapada en corteza de baobab, se convertirá en un gran hombre. La misma creencia existe en el Transvaal.

Trato generoso

Muchas tribus creen que las mujeres que viven en kraals donde hay muchos baobabs tienen más hijos que las que viven donde no hay baobabs. Esto se debe a que cuando las mujeres comen sopa de hojas de baobab, mejora su fertilidad. Por extraño que parezca, este hecho es confirmado por muchos científicos.

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¿En qué países crecen los baobabs?

Los baobabs están ampliamente distribuidos en casi toda África. Muchos árboles baobab en Zimbabue. Musina y sus alrededores son generalmente una ciudad de baobabs.

Grandes arboledas de baobabs se encuentran cerca de las Cataratas Victoria y en los deltas de los ríos Zambezi y Limpopo, muchos de ellos tienen miles de años.

Hay baobabs en casi todos los parques nacionales. Así crecen en el Parque Nacional Tarangire en Tanzania.

Además de África, los baobabs se pueden encontrar en Madagascar, India, Ceilán y Australia.

¿Por qué los baobabs comenzaron a morir?

Los últimos doce años han resultado ser el final de sus vidas para muchos baobabs viejos. Entonces, de los trece baobabs africanos más antiguos, nueve murieron por razones desconocidas.

Así se veía hasta hace poco el mundialmente famoso baobab sudafricano Swazilandia, en cuyo hueco había una cervecería.

Sunland - pub en el baobab

Y esto es lo que le pasó ahora. Perdió su follaje, comenzó a envejecer y simplemente colapsó, desmoronándose.

Famoso hace solo unos años era un árbol enorme y poderoso y fue considerado un monumento nacional en el centro de Botswana. Ahora está casi completamente marchito y viviendo sus últimos años, y parece que ha llegado su fin.

Baobabs en Zimbabue

En el mundo científico, se cree que una muerte tan rápida y casi simultánea de muchos grandes baobabs africanos fue el resultado del calentamiento global. Quizás esto no sea del todo cierto, pero está claro que algo le pasó a la naturaleza de África, que árboles que habían vivido durante miles de años de repente comenzaron a desaparecer.

Isla Kubu. isla baobab

Solo las personas que conocen bien África saben de la existencia de la isla de Kubu. Incluso la mayoría de los habitantes de Botswana, el país africano donde se encuentra esta isla inusual, no todos han oído hablar de ella, y solo unos pocos han estado allí.

arbusto de baobab

El roble, el arce y la haya tienen una vida útil promedio de 300 a 500 años, las piceas crecen hasta 350 años, el pino hasta 600 años y el alerce puede vivir hasta 900 años. Más cálido.

bosque de baobabs

Allí están, en pleno calor, a menudo a una distancia considerable entre sí, como si enfatizaran su independencia del cálido clima africano. ¿Por que es esto entonces? En esta ocasión, hay incluso una africana.

flor de baobab de montaña

Aunque en estos lugares las condiciones están lejos de ser cómodas para la vegetación, debido al clima muy árido, pero, debido a su estructura especial, los baobabs son capaces de acumular humedad para el futuro en las cortas temporadas de lluvias, que son una.

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