Oportunidades abiertas por equipos de cultivo hidropónico

La hidroponía es un método único de cultivo de plantas que se ha generalizado en la industria agrícola. Ahora, la agricultura urbana y la hidroponía se han convertido en una parte integral la una de la otra: la mayoría de los invernaderos de la ciudad funcionan con hidroponía. La hidroponía se ha vuelto popular debido a sus innegables ventajas y, cuando se maneja correctamente, su eficacia comprobada. Hemos recopilado los conceptos básicos de la hidroponía en una breve guía que destaca los beneficios, analiza los inconvenientes y destaca las posibilidades.

Comencemos con lo básico y comprendamos qué es la hidroponía. La hidroponía es un método de cultivo de plantas en el que el suelo se reemplaza por un entorno de aire y agua. En este caso, las raíces reciben nutrición de una solución acuosa saturada de oxígeno y minerales creada artificialmente. La composición de la solución se desarrolla de acuerdo con las necesidades individuales de las plantas. También es posible utilizar sustratos no nutritivos, como arcilla expandida, para la fijación estable de plantas en un sistema hidropónico.

El método hidropónico de cultivo de plantas, de hecho, lo conocemos casi todos: quienes, en la infancia, no cultivaron una cebolla verde en el alféizar de la ventana en invierno, poniendo bulbos en frascos de mayonesa llenos de agua, ¡esto también es hidroponía!

La historia de la hidroponía

El tema de los suelos agotados fue relevante hace miles de años, e incluso entonces la gente ideó varias formas de cultivar plantas sin tierra. Ejemplos de hidroponía son los Jardines Colgantes de Babilonia, los jardines flotantes de los aztecas en México, y el cultivo similar de plantas en el agua se describe en registros jeroglíficos egipcios que datan de varios cientos de años antes de Cristo.

Los métodos más modernos de cultivo hidropónico de plantas se han dado a conocer hace relativamente poco tiempo. Entonces, por primera vez en Rusia, el destacado científico K. A. Timiryazev en 1896 en la exhibición de logros científicos en Nizhny Novgorod demostró plantas que, sin tierra, crecían perfectamente en un recipiente de vidrio que él creó, donde estaban en recipientes llenos de un solución de sales minerales. Después de examinar detenidamente este “milagro”, la mayoría de los científicos lo llamaron “blasfemia”, y treinta años después, en una exposición en la Universidad de California, un dispositivo similar de William Guericke ya se llamaba hidroponía. Es William Guericke quien es el reconocido “padre” de la hidroponía, quien enseñó al mundo entero a cultivar plantas sin suelo. Escribimos un extenso e interesante artículo sobre él, que puedes leer aquí.

La hidroponía se integró más tarde en el programa espacial de la NASA. La agencia consideró los aspectos prácticos de los seres humanos en otro planeta, y el crecimiento de plantas hidropónicas es excelente para crear alimentos, oxígeno y agua. Hace más de 70 años, las primeras semillas fueron al espacio (este es el vuelo mismo de Belka y Strelka), ¡y ahora ya se cultivan vegetales a bordo de la estación espacial! ¿Quizás la papa de la película “El marciano”, cultivada en Marte, no es una historia de una película de ciencia ficción, pero ya en un futuro cercano?

¿Qué se puede cultivar en hidroponía?

Las plantas hidropónicas son adecuadas para el cultivo de cultivos comestibles y ornamentales durante todo el año, y también se utilizan como decoración para espacios de jardinería. Algunos asumen erróneamente que este método solo se usa en grandes fincas comerciales, pero de hecho, las unidades compactas son bastante asequibles para cultivar en casa.

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¿Qué se puede cultivar hidropónicamente en casa? ¡Casi todo! Enumeramos solo las culturas más comunes:

Verduras

Los greens son los más adecuados para el cultivo hidropónico debido a su pequeño tamaño y la posibilidad de una plantación densa. Dado que toda la parte aérea de estos cultivos es comestible, las plantas dan una rica cosecha, que en un jardín doméstico se puede cosechar aproximadamente una vez por semana. Las opciones más populares para el cultivo son el perejil, la albahaca, los berros, la lechuga, la menta, la rúcula, la espinaca y el cilantro.

Verduras

Las verduras también muestran buenos rendimientos y vitalidad cuando se cultivan en sistemas hidropónicos. Es mejor no elegir cultivos de raíces, no podrán formar frutos. Los cultivos de hortalizas que son más adecuados para el cultivo hidropónico incluyen cebollas, pepinos, pimientos, tomates, frijoles, berenjenas y calabacines.

bayas

Entre las bayas en hidroponía, los cultivos que no forman grandes arbustos son populares, el líder indiscutible entre los cultivos de bayas son las fresas, pero a menudo se pueden encontrar moras y fresas.

flores

Los alimentos y las flores ornamentales a menudo se cultivan comercialmente mediante hidroponía. Esto le permite aumentar las ventas en comparación con la agricultura convencional. Muchos tulipanes, camelias y narcisos que puedes encontrar en las tiendas se cultivan en el entorno del agua y el aire.

La hidroponía también se usa activamente en el diseño de interiores para el espacio paisajístico. Con su ayuda, puede crear paredes verdes completas o equipar pequeños rincones de vegetación individuales. Los más populares entre los diseñadores de interiores son ficus, ivy, cissus y espárragos.

Beneficios de la hidroponía

Una de las principales ventajas de este método es que puede calcular con precisión la cantidad requerida de todos los aditivos que aumentan el rendimiento. Dado que la planta se alimenta de una solución, el agricultor de la ciudad tiene la capacidad de controlar completamente el contenido cualitativo y cuantitativo de nutrientes en ella. Esto le permite enfocarse en la planta, enfocándose en sus necesidades individuales.

Otra ventaja indudable es el ahorro de agua. Aunque las plantas cultivadas hidropónicamente necesitan acceso constante al agua, utilizan menos que cuando se cultivan en tierra. La tierra absorbe una parte importante de la humedad durante el riego, y las plantas utilizan la solución de agua utilizada en hidroponía por completo.

Las plantas cultivadas hidropónicamente son menos susceptibles a las plagas. Todo se explica de manera simple aquí: es bastante difícil que las plagas entren en una habitación cerrada, lo que reduce o elimina por completo la necesidad del uso de pesticidas. Sí, y tampoco se necesitan herbicidas, simplemente no hay de dónde provengan las malas hierbas, no hay malas hierbas, no hay necesidad de usar herbicidas.

Con el método de cultivo hidropónico, es posible no solo controlar los nutrientes en la solución, sino también establecer los modos de iluminación apropiados, influir en la humedad y la temperatura del aire. El control total de las condiciones en las que se desarrollan las plantas le permite maximizar el potencial de crecimiento, rendimiento e incluso sabor.

Pero lo principal que está disponible cuando se utilizan tecnologías hidropónicas es cultivar incluso donde la producción de cultivos parece imposible: en países con un clima árido, en desiertos, más allá del Círculo Polar Ártico o en megaciudades donde la tierra cultivable es una rareza. El uso racional del espacio, la posibilidad de organizar una disposición vertical de “camas” y la posibilidad de cultivo durante todo el año hacen de la hidroponía un método de producción de cultivos cada vez más popular en todo el mundo.

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Desventajas de la hidroponía

A pesar de que la hidroponía es un método tecnológico y moderno que le permite llevar la producción de cultivos a un nuevo nivel, todavía no está exenta de inconvenientes. Veamos las desventajas de las plantas de cultivo hidropónico.

El precio de un error es la cosecha

La solución de nutrientes es un factor clave del que depende el éxito de un cultivo hidropónico. El exceso o la falta de nutrientes daña a las plantas. Mientras que en las plantas plantadas en el suelo, los efectos negativos aparecen gradualmente, y usted puede intervenir rápidamente y corregir la situación, luego, en hidroponía, un error puede costarle la pérdida de toda la cosecha en un día. Esto se debe a las diferentes propiedades amortiguadoras del suelo y el agua. El suelo es capaz de mantener una relativa estabilidad alrededor de las raíces de la planta, en hidroponía todos los procesos ocurren casi instantáneamente.

La solución no debe sobrecalentarse.

La temperatura agradable para las raíces en el ambiente acuático es de 18 a 22 grados, cuando sube, el oxígeno comienza a evaporarse activamente de la humedad, lo que rápidamente conduce al marchitamiento de toda la planta. Es necesario controlar la temperatura de la solución acuosa, especialmente si la habitación no tiene un sistema de aire acondicionado.

La hidroponía no es apta para todas las plantas.

Algunos cultivos, como los cultivos de raíces, no son adecuados para crecer en sistemas hidropónicos porque requieren estructuras demasiado complejas. Y algunos, como el trigo, crecen bien en hidroponía, pero su cultivo no es nada viable económicamente.

Dependencia de la electricidad

Se necesita mucha energía para construir y mantener una instalación hidropónica. Riego de plantas, iluminación artificial, ventilación, control de temperatura: la hidroponía depende completamente de la electricidad. Por supuesto, hay generadores y constantemente se desarrollan más y más opciones económicas para fitolámparas y sistemas de ventilación, pero aún así, por el momento, los costos y la operación de una granja hidropónica dependen completamente de la electricidad.

Las epidemias y las enfermedades de las plantas se transmiten rápidamente

La densidad de siembra y el uso de una solución acuosa común está plagado de la rápida propagación de enfermedades si ocurren. No importa si el patógeno afecta las raíces de la planta o su parte aérea. Pero este inconveniente se elimina fácilmente: la planta o grupo de plantas afectadas se elimina rápida y fácilmente del sistema, reemplazándolas con especímenes saludables. Así que aquí volvemos al primer punto nuevamente: la instalación hidropónica y las plantas en ella requieren un monitoreo constante y una intervención rápida. Un consejo: ¡no te olvides de la higiene! La limpieza de la instalación es uno de los factores en la salud de todas tus plantas.

Ciertamente, la hidroponía puede llamarse el futuro de la producción de cultivos. Los agricultores urbanos experimentados logran resultados impresionantes al salvar los recursos hídricos y terrestres del planeta. Los productores de granjas hidropónicas acortan significativamente los ciclos de crecimiento de las plantas y mejoran la cantidad y la calidad de sus productos. La hidroponía ya hace posible cultivar alimentos en lugares donde antes parecía imposible, abasteciendo incluso a los rincones más remotos del planeta con productos frescos. Un poco de conocimiento, experiencia, esfuerzos, y el éxito del cultivo hidropónico no llevará mucho tiempo.

Hidroponía: un método moderno de cultivo.

La hidroponía es una forma mucho más fácil y conveniente de cultivar frutas y verduras de lo que comúnmente se cree. Los pros y los contras de cultivar hidropónicamente en un artículo.

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El cultivo hidropónico produce plantas de alta calidad mientras ocupa menos espacio y consume menos recursos que los métodos de cultivo tradicionales. Sin embargo, hay varios problemas que impiden que la hidroponía se apodere del mundo. Lea el artículo para obtener más información sobre cómo funcionan los sistemas hidropónicos.

Cultivar plantas sin tierra puede sonar como un concepto futurista para el jardín del futuro, pero de hecho, el cultivo hidropónico apareció por primera vez en el siglo VII a. Sin embargo, es la popularidad y la implementación masiva lo que es una nueva tendencia. Se ha vuelto tan popular que incluso empresas conocidas como IKEA y Amazon venden sistemas hidropónicos listos para usar a sus clientes. Muchos partidarios de la agricultura sin suelo creen que el uso masivo de tales sistemas es el futuro de la agricultura.

Sistema hidropónico

Sistema hidropónico de IKEA

Una de las principales razones por las que la hidroponía se ha vuelto tan popular es la evidencia práctica de que este método tiene una serie de ventajas sobre el cultivo en el suelo. Las plantas hidropónicas ocupan menos espacio, consumen menos recursos y producen un producto de calidad excepcionalmente alta. La hidroponía, combinada con métodos de jardinería vertical, ha aumentado considerablemente las posibilidades de cultivo en interiores en áreas urbanas.

Aunque los productos cultivados hidropónicamente aún no superan en número a los cultivados en los campos, siguen siendo importantes. Cada vez más personas comienzan a interesarse e investigar de dónde provienen los productos alimenticios en sus tiendas, lo que ha llevado a un aumento en la demanda de productos locales. Al mismo tiempo, la hidroponía permite cultivar en áreas que no son aptas para la agricultura, así como durante la estación fría.

Instalación hidropónica Toshiba

Soluciones comerciales de Toshiba

¿Qué es la hidroponía?

La hidroponía es un método de cultivo de una planta sin suelo, en el que el cultivo de la planta se lleva a cabo en un medio acuático. Si bien el concepto de crecer sin suelo suena un poco contradictorio, las plantas funcionan muy bien en los sistemas hidropónicos. Para prosperar, necesitan agua y nutrientes, que las plantas suelen obtener del suelo en el que crecen. Sin embargo, si podemos alimentarlos a través de la solución nutritiva directamente a la zona de la raíz de la planta, entonces podemos crecer sin tierra.

Cómo funciona la hidroponía

Principio general de los sistemas hidropónicos

Los sistemas hidropónicos utilizan una solución nutritiva para el crecimiento de las plantas, así como varios sustratos inertes para sostener las raíces. Algunos sistemas están diseñados para que no se requiera sustrato en absoluto. Hay muchos métodos y variaciones de sistemas hidropónicos, desde pequeños adecuados para el hogar hasta ejemplos industriales a gran escala.

negocio hidropónico

La agricultura hidropónica implica el cultivo de cultivos a escala industrial utilizando sistemas hidropónicos. Aunque estos métodos hoy en día no pueden competir con la agricultura tradicional, su potencial no ha pasado desapercibido. Los avances tecnológicos recientes, junto con la atención del público, han convertido a la hidroponía en la corriente principal de la agricultura moderna. Hoy en día, la gente ha comenzado a prestar más atención al origen de sus productos y, por lo tanto, las plantas cultivadas en hidroponía tienen todas las oportunidades para competir con los productos cultivados de forma tradicional.

Por ejemplo, algunas empresas en los EE. UU. han comenzado a cultivar plantas hidropónicas en los tejados de los supermercados. La reducción de los costos de logística y el uso de luz solar gratuita, así como la capacidad de vender dichos vegetales literalmente un piso más abajo, permitieron que fueran económicamente comparables a los productos cultivados en el campo. Además, muchos planificadores urbanos contemporáneos ven la hidroponía como una oportunidad para mejorar la calidad de vida de las personas en áreas densamente pobladas.

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negocio hidropónico

Granja hidropónica urbana en la azotea

Una posible aplicación comercial de la hidroponía, especialmente en entornos urbanos, es la jardinería vertical. En lugar de cultivar plantas en grandes espacios horizontales, las granjas verticales son una oportunidad para colocar las mismas áreas en varios niveles, uno encima del otro. En entornos urbanos, las granjas verticales pueden ser una fuente constante de alimento. Además, las grandes granjas hidropónicas verticales te permiten cultivar alimentos en áreas con condiciones climáticas adversas, como los desiertos o el círculo polar ártico.

Cómo funciona un sistema hidropónico

Si bien hay muchos tipos diferentes de sistemas hidropónicos, todos funcionan con los mismos principios básicos. Primero, los sistemas hidropónicos permiten que las raíces de las plantas tengan contacto directo con los nutrientes y el oxígeno, dos cosas vitales para una planta, sin la ayuda del suelo. En lugar de tierra, se pueden utilizar otro tipo de sustratos vegetales para sujetar las raíces, como lana de roca, arcilla expandida, fibra de coco, vermiculita o perlita. Algunos tipos de sistemas, como los sistemas aeropónicos, no requieren ningún tipo de sustrato.

Los nutrientes se entregan directamente a las raíces a través de una solución acuosa saturada. También hay diferentes opciones de diseño disponibles. Por ejemplo, las raíces pueden sumergirse directamente en la solución nutritiva, como en el método de cultivo en aguas profundas, o pueden rociarse con la solución, como en el método aeropónico.

DWC Sistema de inundación periódica

Arriba: Sistema hidropónico de cultivo en aguas profundas (DWC), Abajo: Sistema modular de inundación periódica

Por supuesto, solo la nutrición y el oxígeno no son suficientes para que las plantas se desarrollen rápidamente. La luz es tan importante como los dos factores anteriores: debe ser suficiente, ya que es él quien juega un papel fundamental en la fotosíntesis. Hay sistemas hidropónicos abiertos que usan luz natural, mientras que otros dependen completamente de la iluminación artificial para dar a las plantas la energía que necesitan para crecer.

¿Por qué la hidroponía es tan popular en el cultivo de interior?

Los sistemas hidropónicos permiten a los jardineros cultivar alimentos en el hogar, incluso si tienen un espacio disponible muy limitado. Además de poder crecer en espacios reducidos, los sistemas hidropónicos ofrecen una serie de otros beneficios. Uno de ellos es que el cultivo hidropónico crea mucho menos desorden que el cultivo en el suelo. Los sistemas hidropónicos usan un sustrato puro e inerte (y algunos no tienen nada).

Los sistemas hidropónicos domésticos también tienen otros puntos fuertes, como el control total sobre el entorno de cultivo. Esto le permite deshacerse casi por completo de las enfermedades de las plantas que se originan en el suelo, así como reducir la cantidad de plagas. El jardinero no puede pensar en el posible moho o parásitos. Por lo tanto, al cultivar hidropónicamente, puede prescindir de pesticidas y hacer que el proceso de cultivo de plantas sea más predecible.

hidroponía compacta Hidroponía NFT

Arriba – sistema hidropónico compacto comercial, abajo – sistema de lecho de nutrientes casero (NFT)

Dado que la hidroponía utiliza una solución de nutrientes preparada con minerales en las formas más químicamente disponibles, las plantas pueden absorberlos más rápido y mejor. Por lo tanto, crecen un 10-20% más rápido y rinden más. Además, cuando aparecen síntomas de deficiencia de nutrientes, el productor tiene la oportunidad de ajustar instantáneamente la solución de nutrientes o, por ejemplo, hacerla menos saturada en climas cálidos. Todo esto permite controlar el proceso de crecimiento de las plantas, lo que es imposible cuando se cultiva en suelo. Un cultivador que cultiva en suelo solo puede adivinar el estado de las raíces y la concentración de elementos, en los sistemas hidropónicos estos problemas no surgen: las raíces y la solución nutritiva están disponibles para su estudio.

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Las granjas hidropónicas consumen muchos menos recursos que el cultivo tradicional. Aunque estos sistemas dependen totalmente del agua, utilizan unas veinte veces menos agua que el cultivo convencional del suelo. Esto se logra debido a que el agua en los sistemas hidropónicos se reutiliza muchas veces, ya que el cultivo se realiza en un ciclo cerrado de agua.

Todo esto hace de la hidroponía una solución moderna y tecnológica para el cultivo de plantas. Dichos sistemas pueden ser una fuente de productos frescos durante todo el año, siempre que otras condiciones sean óptimas, por supuesto.

Desventajas del método hidropónico

Por supuesto, un método no puede tener solo puntos fuertes. Los sistemas hidropónicos tienen una serie de desventajas, que son especialmente pronunciadas cuando se implementan a gran escala. El inconveniente más significativo es el aumento del costo. Las instalaciones domésticas pequeñas se pueden construir a un costo relativamente bajo, pero cuando se trata de grandes proyectos comerciales, el costo puede ascender a millones de dólares. Los grandes sistemas hidropónicos requieren equipo especializado y personal más capacitado.

Los sistemas hidropónicos industriales requieren un monitoreo y control constante de los niveles de agua, nutrientes, luz y oxígeno. Además, el cultivo hidropónico es muy sensible a los cortes de energía, a diferencia de las granjas tradicionales. Los cortes de energía pueden hacer que los cultivos se sequen y mueran. Además, las grandes granjas hidropónicas consumen mucha más electricidad, lo que se refleja en los costos.

Todas estas desventajas son mucho menos notorias cuando se cultivan a pequeña escala en el hogar, lo que permite implementar con éxito sistemas hidropónicos para cultivar vegetales frescos para uso personal durante todo el año.

¿Qué cultivos se pueden cultivar con sistemas hidropónicos?

En cuanto a los tipos de plantas que se pueden cultivar en sistemas hidropónicos, la elección es muy amplia: casi cualquier cosa puede crecer. Las verduras como la lechuga, la col rizada, la rúcula y la espinaca funcionan muy bien en los sistemas hidropónicos y se recomiendan para los principiantes que recién comienzan a probar este método.

Bricolaje hidropónico

Jardín de hierbas hidropónico casero, bomba no conectada

Además de las verduras de hoja verde, las hierbas aromáticas como la albahaca, la salvia y el cebollino funcionan muy bien para los sistemas domésticos pequeños. Un proyecto más serio es el cultivo de pimientos, pepinos y tomates.

Aunque muchos tipos de frutas y bayas también se pueden cultivar en sistemas hidropónicos, como las fresas, esto requiere un poco más de atención y espacio.

Fresas en hidroponía

fresa hidropónica

Vale la pena señalar que los cultivos altos como el maíz, así como los cultivos de raíces grandes y las vides, no son muy adecuados para los sistemas hidropónicos compactos. Se debe dar preferencia a las especies con una alta proporción de masa vegetal útil y total.

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